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【奈良】日本最古の神社・大神神社と日本酒

 この度、縁あって「三諸杉」、「みむろ杉」を製造させている酒蔵、今西酒造さんを見学させていただくことができました。

 

 午前中にJR三輪駅前に集合し、まずは今西酒造さんの従業員の方の案内で大神神社へ。

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 日本最古の神社の1つとされていて、近年のパワースポットブームの中でも日本屈指の場所と言われています*1

 

 二の鳥居の前、たくさんの酒蔵からお酒が奉納されています。

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 これは、神話に依拠して大神神社のご祭神は酒作りの神として敬われているからです(後ほど寄りましたが、境内には杜氏の祖先神を祀っている活日神社もあります。)。

 

 このことから、例年11月14日に醸造安全祈願祭(酒まつり)が開かれ、ここで作られた杉玉が全国の酒屋などに配られるそうです*2

 こんなやつを見たことがありませんか?

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(画像:「三輪山の神語り | 大神神社(おおみわじんじゃ)」より)

 

 三輪さんそのものをご神体としており、拝殿のみで本殿はありません。

 ここに原始神道の形を見ることができます。

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  また、参拝の方法が変わっていて、ご祭神が蛇に姿を変えたという神話から、蛇は「巳さん」と慕われており、先ほどの経緯からお酒と共に蛇の好物である卵を奉納するということをします。

 

 さて、拝殿でお参りをした後は、杜氏の祖先神を祀っている活日神社に参拝し、更に狭井神社へ。

 

 ここは、大神神社のご神体である三輪山からご神水が湧き出る「薬井戸」があります。

 このお水を飲んで病気平癒を祈願。

 

 なお、狭井神社は、三輪山への登山口もあり、ここで登拝の受付*3が行われています。

 今回は登れませんでしたが、次回は登拝してみたいです。

 

 神話と酒の関係を学びながら大神神社でを参拝した後は、いよいよ今西酒造さんの酒蔵へ。(軒先にはもちろん杉玉が吊されていました。)

 

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 残念ながら、機密保持のため内部の写真のブログ等への公開は禁止されていましたが、色々な施設を見させていただきました。

 現蔵主はお若いですが、ものすごい情熱を日本酒造りに注がれていました。

 

 そしていよいよ利き酒タイム。

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 オリジナルお猪口で数種類の「三諸杉」、「みむろ杉」をそれぞれの違いの説明をしていただきながら美味しく味わいました。

 今西酒造さんのお酒は、製造能力と品質の維持の観点から関西圏と特約店でしか流通していないとのことなので、関西圏以外の方はあまり馴染みがないかもしれませんが、機会があれば飲んでみてください。

 

 あと、近くにある「白玉屋榮壽」さんの最中「みむろ」、これも美味でお土産に最高です!

 また、三輪は素麺の発祥の地でもあります。

 よって、飲食に困りません!

 

 〔結論〕

 三輪はとても良いとこでした*4

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《大神神社への公共交通機関でのアクセス》

・三輪駅から 徒歩約5分*5

《今西酒造への公共交通機関でのアクセス》

・三輪駅から 徒歩約5分

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*大神神社公式ホームページ

http://oomiwa.or.jp/

*今西酒造公式ホームページ

http://imanishisyuzou.com/

*白玉屋榮壽公式ホームページ

http://www.begin.or.jp/~mimuro/index.html

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*1:なお、「大神」は「おおみわ」と読みます。

*2:酒屋さんの店先を注意して見ると丸い杉の玉が吊されています。元々は緑色ですが、徐々に枯れて茶色になっていき、これが新酒の熟成具合も物語っているそうです。

*3:受付は午後2時まで、一定の時間で往復する、撮影厳禁、水分補給以外の飲食禁止など厳しいルールがありますので注意してください。

*4:三輪は山の辺の道のルート上ですので、今度は桜井駅から天理駅までの山の辺の道ウォーキングもしてみたいです。

*5:JR桜井線(万葉まほろば線)は本数が少ないので注意が必要です。土日祝日は桜井駅北口2番乗り場からシャトルバスも出ています。大阪市内から桜井駅までは近鉄大阪線が比較的本数があります。